Der Schwefelkäfer und die Doldenblüten

Schwefelkäfer auf Doldenblüte Foto: Silke Böttcher
Schwefelkäfer auf Doldenblüte Foto: Silke Böttcher

Weiße Doldenblüten scheinen kleine Käfer geradezu magisch anzuziehen. Die Blüte auf dem Foto war so umlagert, dass die Tiere fast übereinander gekrabbelt sind. Besonders aktiv war der Schwefelkäfer, obwohl der im Norden Deutschlands gar nicht so häufig ist.

Woher der Schwefelkäfer seinen Namen hat

Das zitronen- oder (wie der Name schon sagt) schwefelgelbe Tier hat tatsächlich eine Vorliebe für den Pollen von Doldenblüten und setzt sich nicht nur auf weiße, sondern auch gern auf gelbe Blüten. Dort wird es dann beinahe unsichtbar. Aber wenn man ihn erst einmal entdeckt hat, dann ahnt man, warum manche ihn auch mit einem kleinen Zitronenbonbon vergleichen…

Kleiner Sonnenanbeter

Der Schwefelkäfer, der trotz seiner Farbe zu den Schwarzkäfern gehört, ist nicht immer vollkommen gelb. Es gibt auch Exemplare mit schwarzem Kopf oder dunkler gefärbtem Rückenschild. Der schlanke Käfer wird ungefähr einen Zentimeter lang und hat auffällig lange, dunkle Fühler. Er ist ein Sonnen- und Wärmeanbeter – kein Wunder, dass er in Süddeutschland deutlich häufiger ist.

Der Käfer fliegt zwischen Juni und August

Die größten Chancen, den Schwefelkäfer zu sehen, hat man zwischen Juni und August an sonnigen Stellen im Wald, an Hecken und Wegrändern. Das Foto ist auf einer Lichtung im Briesetal nördlich von Berlin entstanden, man kann ihn aber auch auf trockenen oder halbtrockenen Rasenflächen sehen. Intensive Bewirtschaftung und das Zuwachsen der Flächen sind die Gründe, warum der Käfer heute wesentlich seltener ist als früher.

Die Larven des Schwefelkäfers überwintern unter der Erde

Die Larven des Schwefelkäfers wachsen im Erdreich auf, dort, wo die Sonne den Boden gut durchwärmt. Zum Überwintern ziehen sie sich in den Wurzelbereich von Pflanzen zurück, von dem sie sich auch ernähren. Die Larven brauchen mehrere Jahre, bis sie zum Käfer ausgewachsen sind.

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