Zitronenfalter, eisgekühlt

Ein Schmetterling im Winter? Draußen im Schnee? Der muss sich doch wohl in der Jahreszeit geirrt haben… Hat er nicht. Jedenfalls nicht wenn er gelbgrün ist und ein bisschen wie ein Blatt aussieht. Dann ist es nämlich ein Zitronenfalter in Winter-Starre.

Der Falter kann zwölf Monate alt werden

Und das ist kein verfrühter Aprilscherz. Dieser Falter ist tatsächlich die einzige europäische Schmetterlingsart, die ohne Schutz in freier Vegetation überwintern kann. Auf diese Weise schafft der  Zitronenfalter (der übrigens das Insekt des Jahres 2002 war – Genaueres über diese Liste habe ich vor einigen Wochen schon geschrieben) eine Lebensspanne von zwölf Monaten – auch das ist europäischer Rekord bei Schmetterlingen.

Der Zitronenfalter im Winter: Schmetterling mit Frostschutzmittel

Um die eisigen Temperaturen überstehen zu können, bildet der Zitronenfalter im Winter ein  „Frostschutzmittel“ aus Glycerin, Sorbit und Eiweißen. Diese Stoffe sorgen dafür, dass der Gefrierpunkt seiner Körperflüssigkeiten extrem sinkt – minus 20 Grad hält er auf diese Weise schon mal aus. Die kalte Zeit verbringt das Insekt auf einem Zweig oder im Laub, manchmal wochenlang ohne jede Bewegung – selbst wenn es von Schnee bedeckt wird.

Sobald es wärmer wird, beginnt die Paarung

Wenn die Temperaturen wieder steigen, wird der Schmetterling aktiv – als eines der ersten Insekten, die im Frühling unterwegs sind. Damit sind sie ähnliche Frühstarter wie der Haselstrauch, der sich ebenfalls mit raffinierten Tricks einen Vorteil verschafft. Der Zitronenfalter nutzt die Noch-Winter-Zeit. Kurz nach der Paarung legt das Weibchen die Eier ab, im Mai schlüpfen die grünen, perfekt getarnten Raupen – und im Juni beginnt die Verwandlung zum Schmetterling.

Der Zitronenfalter gehört zu den häufigeren Schmetterlingen

Sehen kann man den Zitronenfalter überall, er gehört nicht zu den gefährdeten Arten, allerdings ist er nicht mehr so häufig wie früher. Wer ihn anlocken möchte, der sollte Pflanzen mit rotvioletten Blüten in den Garten oder auf den Balkon stellen, zum Beispiel Sommerflieder. Der ist auch für andere Falter vom Kleinen Fuchs bis zum Tagpfauenauge unwiderstehlich.

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